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はじめての離島旅行におすすめ!八重山諸島の3つの島

 公開日時:2016/03/24 この記事は約 4 分で読めます。
竹富島

沖縄には、数多くの離島があります。沖縄周辺にたくさん点在していて、毎回異なる島を訪れる人、同じ島を何度も訪れる人、多くの人が沖縄の離島の魅力にはまり、リピーターとなっています。離島旅行の中でも一番人気を集めているのが、石垣島を中心とした八重山諸島への離島ツアー。八重山諸島は、観光客も多くホテルなど宿泊施設も充実していて、石垣島から毎日高速船が出ているので初めての離島旅行にもおすすめです!

八重山諸島って?

沖縄本島から飛行機で約60分の石垣島を中心とした島々を八重山諸島と呼びます。沖縄本島よりも南に位置しているので、春・夏の訪れも早く、より暖かいのが八重山諸島の特徴。手つかずの自然も多く残っているので、海中は熱帯魚やサンゴが生き生きとしていて、本島とは違った美しい海を楽しむことが出来ます。小さな離島は、丘の上からすぐに海が見え、エメラルドグリーンの海をとても近くに感じることができますよ。のんびりした島時間、すぐそこには美しい海があるとても贅沢な場所。沖縄本島とは違った魅力に溢れるのが八重山諸島なのです。
今回は、石垣島から訪れやすい3つの島を紹介します。

竹富島

竹富島

竹富島は、石垣島から最も近い島。高速船に乗って約15分で到着します。半日もあれば自転車で一周できちゃうほどの大きさです。集落全体が重要伝統的建造物群保存地区に選定され、昔ながらの沖縄の原風景が今も残っている貴重な島です。赤瓦の屋根に、白砂を敷き詰めた美しい道。その道を水牛車がゆっくりと歩くのが竹富島の観光名物です。レンタサイクルもあるので、自転車で一周してみるのもいいですね。
島には、ビーチもいくつかあるので海水浴を楽しむことが出来ますよ。
「コンドイビーチ」は真っ白な砂浜が美しく、遠浅なのでお子様連れでも安心です。
今は使われておらず、名サンセットスポットとなっている「西桟橋」や、集落全体を見渡すことができる「なごみの塔」などは押さえておきたい観光スポット。小さい島ですが、民宿・ホテルもあり、宿泊する事も可能です。日帰りで気軽に行けるのでめての方にもおすすめです。

小浜島

小浜島

石垣島から高速船で30分。NHKの人気朝ドラ「ちゅらさん」の舞台となった島です。自転車で回ることもできますが、坂が多いので自転車なら電動タイプがおすすめ。また原付バイクの免許がある方はバイクでの観光もおすすめの島です。サトウキビ畑が多くのどかな風景が広がっていて、見晴らしのいい場所からは海を眺めることができます。シュガーロードと呼ばれるサトウキビ畑の間を抜けるまっすぐに延びた一本道は、島の名所の一つ。自転車で駆け抜けるととても気持ちいいですよ。のどかな島で、ヤギや馬、牛を見かけることもあります。小浜島には、民宿だけでなくリゾートホテルもあるので宿泊にも困りません。ホテルでもレンタサイクルなど各種サービスを行っていますので利用してみましょう!

西表島

西表島

石垣島から高速船で約40分。大きさで言えば、石垣島より大きな西表島は、レンタカーで回るのがおすすめ。バスもありますが、本数が少ないので計画的に回らなくてはなりません。島の90%が亜熱帯のジャングルに覆われ、山の中を歩くトレッキングやマングローブ生い茂る川でのカヌー体験などのアクティビティが人気です。様々なネイチャーツアーが催行されているので、是非参加してみましょう。内地で見ることのない植物は、とても興味深いですよ。
浅瀬を水牛車に乗ってわたる由布島は、周囲2キロほどの小さな島で島全体が植物園となっていて西表島の観光名所です。
また、周辺の海は400種類を超えるサンゴが生息し、シュノーケル・ダイビングも盛んに行われています。大自然をそのまま感じることができる、それが西表島です。

八重山諸島ツアー

八重山諸島へのツアーは、1泊目は石垣島に宿泊し、2日目以降に離島へ渡ります。フライトをアレンジすることで、1泊目から離島へ渡ることも可能ですが、到着時間によっては高速船の運航が終了している場合もあります。
竹富島へは頻繁に高速船が出ていますが、小浜島、西表島へは、便数が限られているので、船の時刻表は事前にチェックし予定をたてておきましょう。
また、天候や海況によっては運航を見合わせる航路もあるので、旅行の際は運航情報をチェックしてくださいね。

石垣島 高速船

基本は石垣島から各離島へわたり、他の島へ行く場合は石垣島へ戻るパターンですが、1日1便、竹富島・西表島・小浜島各島を結ぶ航路も運航しています。タイミングが合えば、うまく離島を回ることができますね。

ハックルベリーツアーでは1日目に竹富島、2日目小浜島、3日目西表島というツアーアレンジも可能です。詳しくはツアー担当者までお問い合わせください。

>>おすすめの八重山諸島ツアー詳細はこちら<<

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